世界一受けたい授業、恐竜はざんねんな生き物?化石から蘇る?色は何色?

2018年4月14日放送。

世界最古の残念な生き物? 恐竜の驚きの新常識

北海道大学総合博物館 小林快次先生に教わります。

恐竜は2億3000年前の三畳紀に誕生し、6600万年前に絶滅。

三畳紀、ジュラ紀、白亜紀と、1億6000万年間地球を支配していた爬虫類の仲間。

恐竜の足は胴体から真っ直ぐ出ているのが、爬虫類との違いです。ワニなどは胴体から横に足がついています。

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恐竜は実は足が遅い?

ティラノサウルスの最高時速は約27キロ。

映画「ジェラシックパーク」では、恐竜が猛スピードで車を追い駆けるシーンがありますが、足の速い人なら逃げ切れるスピード。車なら楽勝。

恐竜は絶命していない?

今も生き延びている恐竜の仲間は、鳥類。

鳥類は恐竜から進化したというのが、新常識。

鳥に進化しなった恐竜は絶滅しました。

肉食と植物食の違いは?

歯見れば、肉を食べていたか、植物を食べていたかわかります。

肉食は、歯が鋭く、ふちがギザギザ。

植物食は、口先がくちばしのようになっていて、奥は平らな歯があります。

また、植物食恐竜の胃には胃石があり、小石で植物をすりつぶしていました。

特異なデザインは何のため?

異性へのアピールもありますが、他にも理由があります。

トリケラトプス

植物食恐竜、全長8m、9トン

大きな角と、首の後ろのフリルは骨で出来ていて、肉食恐竜から身を守ったり、威嚇したり。

スピノサウルス

背中の帆には体温調節の機能が。帆の中の血液を空気に当てて、冷却するという説も。

アンキロサウルス

植物食恐竜 全長7m、6トン

尾の先にハンマーのようなコブは武器。全身は鎧。

恐竜の色はイメージ?

図鑑の恐竜は、想像で色をつけています。

しかし、羽毛の痕跡が残る化石から、色がわかるようになったものもあります。

アンキオルニスという恐竜は、色がわかっています。

体は黒、白、グレーの羽毛でおおわれ、頭はオレンジ色のトサカがあります。

むかわ竜って?

2017年4月、北海道で発掘された、国内最大全長8mの全身骨格。

植物食恐竜ハドロサウルスの仲間。約7200万年前の海の地層で発見。

全身が海に流れてそのまま化石になった、貴重な全身骨格です。

北海道むかわ町穂別博物館には、実物大の模型が展示されています。

恐竜は復元できる?

映画「ジェラシックパーク」のように、恐竜の化石からDNAを採取して、恐竜を蘇らせることはできません。

長い年月で、DNAが壊れてなくなってしまうため。

しかし、鳥のDNAを操作して、恐竜に戻す研究をしている人はいるそうです。

調べてみました

植物食恐竜?

恐竜の常識は、時代と共に変わるのですね。

私が子どもの頃は、恐竜が鳥に進化したなんて話は聞きませんでした。

あと昔は「植物食恐竜」なんて言わず、「草食恐竜」って言っていました。

今はコレも言わないのですね。

なんでかなあと調べてみたら、恐竜の時代「草」がなかったため。

草が生えるようになったのは、もっと新しい時代になってから。つまり恐竜は草は食べていません。

木の葉や根や皮などを食べていたので、正確に言うと「植物食恐竜」であると。なるほどね。

小林快次先生監修の本

恐竜化石ハンター小林先生。新種の恐竜を9種類も発表。むかわ竜の発掘調査を指揮。

恐竜についての本も、多数出版されています。


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